Τετάρτη, 24 Δεκεμβρίου 2014

Χριστούγεννα στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό

  Η Ιταλίδα αστροναύτης Samantha Cristoforetti είναι στο πνεύμα των Χριστουγέννων, ο σταθμός είναι διακοσμημένος με κάλτσες για κάθε μέλος του πληρώματος και ένα δέντρο.
Οι κάτοικοι του σταθμού συνεχίζουν την προηγμένη διαστημική έρευνα προς όφελος της ζωής στη Γη και στο διάστημα.
Ένα ευρύ φάσμα ερευνητικών εργασιών έλαβε χώρα την Τρίτη με τους επιστήμονες στο έδαφος, σε συνεργασία με τους αστροναύτες, εξερευνώντας διάφορους τομείς.
Η Συμπεριφορική εξέταση είχε προγραμματιστεί την Τρίτη για μελέτη Neuromapping ώστε να αξιολογηθούν οι μεταβολές στην αντίληψη ενός μέλους πληρώματος, κινητικού ελέγχου, στη μνήμη και στην προσοχή κατά τη διάρκεια της εξάμηνης διαστημικής αποστολής. Τα αποτελέσματα θα βοηθήσουν τους γιατρούς να κατανοήσουν τη δομή και λειτουργία του εγκεφάλου σε σχέση με αλλαγές στο χώρο, πως τα μέλη του πληρώματος προσαρμόζονται όταν επιστρέφουν στη Γη και την ανάπτυξη αποτελεσματικών μέτρων αντιμετώπισης.Μια άλλη μελέτη παρατηρεί γιατί το ανθρώπινο δέρμα γερνάει με ταχύτερο ρυθμό σε διάστημα από ό, τι στη Γη. 

Το πείραμα του δέρματος θα δώσει στους επιστήμονες ένα μοντέλο για τη μελέτη της γήρανσης των άλλων ανθρώπινων οργάνων και θα βοηθήσει τα μελλοντικά μέλη του πληρώματος να προετοιμαστούν για μακροπρόθεσμες αποστολές πέραν από τη χαμηλή γήινη τροχιά.

Τρίτη, 16 Δεκεμβρίου 2014

Julie Kramer White


Julie Kramer White Aρχιμηχανικός της NASA ,υπεύθυνη για το πρόγραμμα κατασκευής του Οrion,διαστημοπλοίου που προορίζεται στο μέλλον να πάει στο πλανήτη Άρη και στις 4 Δεκεμβρίου έκανε με επιτυχία τη πρώτη μη επανδρωμένη δοκιμαστική πτήση φτάνοντας σε απόσταση 5800 km από τη Γη.
Μεγάλωσα σε ένα συντηρητικό Μεσοδυτικό σπίτι με αξίες τη σκληρή δουλειά και την επιμέλεια. Ήμουν πολύ τυχερή να έχω την επιρροή τριών ισχυρών γυναικών στη ζωή μου - τη μητέρα μου, τη γιαγιά μου και τη μεγάλη θεία μου. Με ενεθάρρυναν να πιστεύω πραγματικά ότι θα μπορούσα να κάνω οτιδήποτε- αν ήταν σπορ, άλγεβρα ή ακόμη και να είμαι μια από τις λίγες γυναίκες, εκείνη την εποχή, για να εγγραφώ και να αποφοιτήσει από σχολή μηχανικών. Για αυτές το φύλο δεν ήταν ποτέ ένα εμπόδιο. Απλά έπρεπε να εργαστώ σκληρά για να επιτύχω το στόχο μου.
Στο σπίτι μου, δεν υπήρξε ποτέ ζήτημα του αν θα ήθελα να πάω στο κολέγιο, αλλά μάλλον τι θα σπουδάσω και πού. Η οικογένειά μας είχε τοποθετήσει πολύ ψηλά την εκπαίδευση και τις ευκαιρίες που δημιουργεί.Η φοίτηση στο σχολείο ήταν η «δουλειά» μου και στόχος μου ήταν να τα πάω καλά σε αυτό.
Επειδή ήμουν καλή στα μαθηματικά και τις επιστήμες, προσανατολιζόμουν να δοκιμάσω στην ιατρική ή τη μηχανολογία. Αλλά μου άρεσε η επιστημονική φαντασία, και η ιδέα του σχεδιασμού ενός διαστημικού σκάφους για εξερεύνηση μακράς διάρκειας μου κέντρισε το ενδιαφέρον. Έστρεψα τα μάτια μου στην «Μέκκα» των επανδρωμένων διαστημικών πτήσεων: τη NASA.

Φοίτησα στο Πανεπιστήμιο Purdue στην Ιντιάνα, με την πολύχρονη ιστορία του με τη NASA και το Διαστημικό Κέντρο Johnson. Το Πανεπιστήμιο Purdue ήταν πρώτο στη στρατολόγηση για αρχάριους μηχανικούς αεροδιαστημικής. Στα 19 μου έφτασα στο Johnson Space Center της NASA στο Houston, σπίτι των μηχανικών που σχεδίασαν το διαστημόπλοιο Apollo και το Διαστημικό λεωφορείο (Space Shuttle)Εργάστηκα σε μια ομάδα εκπαίδευσης φοιτητών στο Διαστημικό Κέντρο . Η εκπαίδευσή μου άρχισε αμέσως από μια ομάδα "παλαιών " μηχανικών του " Απόλλων", η εμπειρία τους και ο νεανικός ενθουσιασμός ήταν μια ενδιαφέρουσα, ενεργητική και πάντα εκπαιδευτική αλληλεπίδραση. Μου τροφοδότησε την αυτοπεποίθησή μου και μου έμαθε τη διαδικασία λήψης αποφάσεων, όταν ζωές και η επαγγελματική φήμη, βρίσκονται σε κίνδυνο.
Αυτές οι δεξιότητες ήταν χρήσιμες για να υποστηρίξουν όλα τα επανδρωμένα διαστημικά προγράμματα,όπως το διαστημικό λεωφορείο, το Διεθνή Διαστημικό Σταθμό, το Χ-38 όχημα και τώρα το Orion οχήματος πολλαπλών χρήσεων με πλήρωμα. .
Μπήκα στη NASA στη σκιά της τραγωδίας του διαστημικού λεωφορείου Challenger το 1985. Είδα από πρώτο χέρι πως άνθρωποι με ηγετικές θέσεις ήταν αποφασισμένοι να βρουν τι πήγε στραβά εκείνη την ημέρα και να βεβαιωθούν ότι αυτό δεν θα συμβεί ποτέ ξανά. Από εκείνο το σημείο , το πάθος μου έγινε αυτό που η NASA προσπαθεί να επιτύχει _ μηχανική τελειότητα και την ακεραιότητα _ έγινε η λυδία λίθος για όλα όσα έχω κάνει. Ξέρω ότι αυτά τα μαθήματα της ζωής δεν είναι τα μοναδικά στη NASA. Αλλά και η ικανότητα να προωθεί αυτές τις αξίες, προσθέτοντας μια έμφαση στην ομαδική εργασία και επιμονή, έτσι εξηγείται γιατί η NASA πραγματικά διαπρέπει και συνεχίζει να αντλεί μερικά από τα καλύτερα και φωτεινότερα μυαλά νέων ανθρώπων στην περιπέτεια των επανδρωμένων διαστημικών πτήσεων.

Έζησα πάλι αυτά τα σκληρά μαθήματα του 2003, όταν το διαστημικό λεωφορείο Κολούμπια γνώρισε μια θερμο -διαρθρωτική αδυναμία κατά τη διάρκεια της επανεισόδου στη Γη. Αυτή τη φορά ήταν ακόμα πιο προσωπικό για μένα. Είχα περάσει 15 χρόνια εργασίας στο διαστημικό λεωφορείο, και ήμουν πλέον σε θέση να αναλάβω ηγετικό ρόλο. Όσα οι συνάδελφοί μου του προγράμματος "Απόλλων"με είχαν διδάξει, όλα όσα είχα μάθει μέσα από ποικίλες περιηγήσεις συνεργασίες, όλα όσα είχα μάθει στο σχολείο ήρθαν στο προσκήνιο. Ήταν σαν να είχα περάσει 15 χρόνια συγκεντρώνοντας τις δεξιότητες που απαιτούνται για να συμβάλω στη διερεύνηση του ατυχήματος Κολούμπια. Δείχνει ότι ποτέ δεν ξέρετε πώς οι εμπειρίες της ζωής σας θα συνεργαστούν για να ενεργοποιήσετε τις ευκαιρίες σας στο μέλλον.
Μετά το ατύχημα του Columbia, πήρα ένα διάλειμμα για να κάνω την κόρη μου. Αυτή είναι τώρα 8, και ομολογώ ότι έχω ακόμα δυσκολία επίτευξης ισορροπίας μεταξύ εργασίας και σπιτιού. Είναι ένας συνεχής αγώνας, αλλά εντελώς αξίζει τον κόπο. Δεν θα ήθελα να είχα να επιλέξω ανάμεσα στην οικογένεια μου και την καριέρα μου. Είμαι στη NASA για 25 χρόνια. Η καριέρα μου είναι ένα μεγάλο μέρος της ζωής μου ... ένα σημαντικό μέρος του ποιος είμαι.
Όταν επέστρεψα στη NASA, έγινα μέλος του τμήματος Μηχανικών του NASA Center και στη συνέχεια πήρα την τρέχουσα εργασία μου ως μηχανικός επικεφαλής του Ωρίωνα. Ως επικεφαλής μηχανικός, εκπλήσσομαι κάθε μέρα για της επιδώσεις στη τεχνολογία στην υπηρεσία αυτή και στην συνολική οικογένεια της ΝΑSA. Είμαι επίσης έκπληκτη πόσο αυτοί οι άνθρωποι της τεχνολογίας χρειάζονται και μια άξια ηγεσία . Οι ηγέτες που μπορούν να επικοινωνούν, συνεργάζονται και κάνουν σαφείς σωστές αποφάσεις αξίζουν το βάρος τους σε χρυσό. Θεωρώ ότι τώρα περνώ το μεγαλύτερο μέρος της καριέρας μου προσπαθώντας να μάθω να είμαι ένας καλύτερος ηγέτης - έχουμε εργαζομένους από διάφορες χώρες ικανούς να μας παρέχουν τις καλύτερες τεχνικές επιλογές - έτσι η δουλειά μου είναι να γκρεμίσουμε τα εμπόδια, να τους βοηθήσουμε να τους δοθεί προτεραιότητα,να τους επιτρέπουμε να προχωρήσουν μπροστά . Αυτή είναι μια εντελώς διαφορετική δεξιότητα, αλλά εξίσου σημαντική για την επιτυχία μας ως οργανισμού και ενός έθνους.

Πέμπτη, 26 Ιουνίου 2014

Διαστημόπλοιο Cassini-Huygens

Το διαστημόπλοιο Cassini-Huygens είναι μια κοινή αποστολή ρομποτικού διαστημικού οχήματος από τη NASA, την Ευρωπαϊκή επιτροπή διαστήματος (ESA) και την ιταλική επιτροπή διαστήματος(ASI) για την μελέτη του Κρόνου και των φυσικών δορυφόρων του.
Το διαστημόπλοιο αποτελείται από δύο βασικά στοιχεία: το σχεδιασμένο και κατασκευασμένο από την ΝΑSΑ Cassini Orbiter, που ονομάζεται έτσι για να τιμηθεί ο Ιταλο-Γαλλικής εθνικότητας αστρονόμος Τζιοβάνι-Ντομένικο Κασίνι (Giovanni Domenico Cassini), καθώς και το συνοδευτικό σκάφος που είναι σχεδιασμένο από την ΕSΑ με το όνομα Huygens που οφείλει το όνομά του στον ολλανδό αστρονόμο, μαθηματικό και φυσικό Κρίστιααν Χόιχενς (Christiaan Huygens). Το Κασσίνι είναι το πρώτο διαστημόπλοιο που τίθεται σε τροχιά γύρω από τον πλανήτη Κρόνο και το τέταρτο που επισκέπτεται τον Κρόνο.

Τετάρτη, 25 Ιουνίου 2014

Mουσείο Φυσικής Ιστορίας του Λονδίνου

Στη κεντρική αίθουσα του Μουσείου εκτίθεται το απολίθωμα του δεινοσαύρου του είδους Diplodocus.carnegii που μελέτησε ο John Bell Hatcher το 1901. 
Diplodocus είναι ένα εξαφανισμένο γένος σαυρόποδων δεινοσαύρων των οποίων απολιθώματα ανακαλύφθηκαν για πρώτη φορά το 1877 από τον SW Williston . Η ονομασία προέρχεται από την ελληνική λέξη διπλός ( diplos ) και δοκός(docus). Diplodocus είναι οι πιο εύκολα αναγνωρίσιμοι δεινόσαυροι, με κλασικό σχήμα δεινοσαύρων,με μακρύ λαιμό και ουρά και τέσσερα ανθεκτικά πόδια.
Αυτό το γένος των δεινοσαύρων ζούσαν σε μια περιοχή της Γης που είναι τώρα η δυτική Βόρεια Αμερική στα τέλη του Jurassic περιόδου .Τα απολιθώματα Diplodocus είναι από τα πιο κοινά απολιθώματα δεινοσαύρων που βρέθηκαν σε μια ακολουθία θαλάσσιων και προσχωσιγενών ιζημάτων που δημιουργήθηκαν περίπου 155 έως 148 εκατ. ευρώ χρόνια πριν.



Κυριακή, 15 Ιουνίου 2014

O Γαλαξίας Ανεμόμυλος

To ουράνιο τόξο του Γαλαξία Ανεμόμυλος (Pinwheel Galaxy Rainbow). 
Ο γαλαξίας Ανεμόμυλος (Pinwheel) είναι στον αστερισμό της Μεγάλης Άρκτου . Είναι περίπου 70 τοις εκατό μεγαλύτερoς από ό,τι ο δικός μας γαλαξίας , με διάμετρο περίπου 170.000 έτη φωτός και βρίσκεται σε απόσταση 21 εκατομμυρίων ετών φωτός από τη Γη . Αυτό σημαίνει ότι το φως που βλέπουμε σε αυτή την εικόνα στα αριστερά το γαλαξία Ανεμόμυλου έφυγε από αυτόν 21 εκατομμύρια χρόνια πριν - πολλά εκατομμύρια χρόνια πριν οι άνθρωποι περπατήσουν στη Γη .

Αυτή η εικόνα του Γαλαξία Ανεμόμυλου , ή M101 , συνδυάζει δεδομένα στο υπέρυθρο , το ορατό ,στο υπεριώδες και τις ακτίνες X ,από τέσσερα διαστημικά τηλεσκόπια της NASA . Είναι σαν να βλέπουμε με μια κανονική κάμερα , μια φωτογραφική μηχανή υπεριώδους ακτινοβολίας, γυαλιά νυχτερινής όρασης και απεικόνιση ακτίνων Χ , όλα με τη μία !
Η εικόνα δείχνει ότι και τα νέα και τα μεγάλης ηλικίας αστέρια κατανέμονται ομοιόμορφα κατά μήκος των σφιχτά τυλιγμένων σπειροειδών βραχιόνων του M101 .
Τα κόκκινα χρώματα στην εικόνα δείχνουν υπέρυθρο φως, όπως φαίνεται από το διαστημικό τηλεσκόπιο Spitzer . Οι περιοχές αυτές δείχνουν τη θερμότητα που εκπέμπεται από περιοχές διαστημικής σκόνης του γαλαξία , όπου σχηματίζονται νέα αστέρια .
Το κίτρινο συστατικό είναι το ορατό φως , που παρατηρήθηκε από το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble . Τα περισσότερα από αυτό το φως προέρχεται από αστέρια , και εντοπίζουν την ίδια σπειροειδή δομή όπως οι λωρίδες διαστημικής σκόνης ορατές στο υπέρυθρο .
Οι μπλε περιοχές δείχνουν υπεριώδες φως , που εκπέμφθηκε από θερμά νεαρά άστρα που σχηματίστηκαν περίπου 1 εκατομμύριο χρόνια πριν .Τέλος , οι θερμότερες περιοχές που εμφανίζονται με μοβ χρώμα , όπου το Παρατηρητήριο ακτίνων-Χ Chandra παρατήρησε την εκπομπή ακτίνων Χ από αστέρια που εξερράγησαν, Τις ακτίνες Χ εκπέμπει αέριο θερμοκρασίας εκατ. Βαθμών και το υλικό που συγκρούεται γύρω από τις μαύρες τρύπες .

πηγή:NASA

Παρασκευή, 25 Απριλίου 2014

Ενα δαχτυλίδι αρραβώνων στο Διάστημα! Εκπληκτική ομοιότητα του νεφελώματος Abell 33 με διαμαντένιο κόσμημα


Το Πολύ Μεγάλο Τηλεσκόπιο του Νότιου Ευρωπαϊκού Παρατηρητηρίου (ESO) στη Χιλή κατέγραψε μια πραγματικά καταπληκτική φωτογραφία του νεφελώματος Abell 33 που βρίσκεται σε απόσταση 2.5 χιλιάδων ετών φωτός από τη Γη.Το πλανητικό νεφέλωμα PN A66 33 -. Συνήθως γνωστό ως Abell 33, δημιουργήθηκε όταν ένα γήρασμένο αστέρι εκτόξευσε μακριά τα εξωτερικά του στρώματα, αυτη η όμορφη μπλε φούσκα κατά τύχη, ευθυγραμμίστηκε με ένα αστέρι στο προσκήνιο, και έχει μια παράξενη ομοιότητα με ένα διαμαντένιο δαχτυλίδι αρραβώνων. Αυτό το κοσμικό στολίδι είναι ασυνήθιστα συμμετρικό, και φαίνεται να είναι σχεδόν κυκλικό στον ουρανό. Το ολοστρόγγυλα σχήμα είναι ασυνήθιστο για τα αντικείμενα αυτά - συνήθως κάτι διαταράσσει τη συμμετρία και προκαλεί το πλανητικό νεφέλωμα να εμφανιστεί με ακανόνιστα σχήμα.
Τα περισσότερα αστέρια με μάζες παρόμοιες με εκείνη του Ήλιου μας θα τελειώσουν τις ζωές τους ως λευκοί νάνοι – με μικρή πολύ πυκνή και ζεστή μάζα που σιγά-σιγά θα κρυώσει κατά τη διάρκεια δισεκατομμυρίων ετών. Στο δρόμο προς αυτή την τελική φάση της ζωής τους τα αστέρια ρίχνουν ατμόσφαιρες τους έξω στο χώρο και δημιουργούν τα λεγόμενα πλανητικά νεφελώματα, πολύχρωμα λαμπερά νέφη αερίου που περιβάλλουν τα μικρά, φωτεινά αστρικά λείψανα.
Το εντυπωσιακό φωτεινό αστέρι που βρίσκεται κατά μήκος του χείλους του νεφελώματος δημιουργεί μια όμορφη ψευδαίσθηση . Αυτό είναι απλά μια τυχαία ευθυγράμμιση - το αστέρι, που ονομάζεται HD 83535, βρίσκεται στο προσκήνιο του νεφελώματος, μεταξύ της Γης και Abell 33, ακριβώς στη σωστή θέση για να κάνουν αυτή την εικόνα ακόμα πιο όμορφη. Μαζί, HD 83535 και Abell 33 δημιουργούν ένα διαμαντένιο δαχτυλίδι.
Το υπόλοιπο του άστρου-προγόνου ,του νεφελώματος Abell 33 , στο δρόμο του να γίνει ένας λευκός νάνος,,φαίνεται μόνο ελαφρώς εκτός κέντρου μέσα στο νεφέλωμα, ορατό σαν ένα μικρό λευκό μαργαριτάρι. Είναι ακόμα φωτεινό - πιο φωτεινό από τον Ήλιο μας - και εκπέμπει αρκετή υπεριώδη ακτινοβολία για να κάνει τη φούσκα που δημιουργήθηκε από την εκτόξευση της ατμόσφαιρας του ,να λάμπει. .
Το νεφέλωμα Abell 33 είναι μόνο ένα από τα 86 αντικείμενα που περιλαμβάνονται στο καταλογο των πλανητικών νεφελωμάτων που δημιούργησε ο αστρονόμος Τζορτζ Άμπελ το 1966

Δευτέρα, 17 Μαρτίου 2014

Τηλεσκόπιο «είδε βαρυτικά κύματα της Μεγάλης Έκρηξης» Εφόσον επιβεβαιωθεί, η ανακάλυψη θα είναι η μεγαλύτερη του αιώνα και πιθανότατα θα βραβευθεί με Νομπέλ

Τηλεσκόπιο που λειτουργεί σε βάση του Νότιου Πόλου ανίχνευσε για πρώτη φορά ρυτιδώσεις στον χωροχρόνο που εμφανίστηκαν μια στιγμή μετά τη Μεγάλη Έκρηξη, υποστηρίζουν αμερικανοί ερευνητές. Εφόσον επιβεβαιωθεί, η ανακάλυψη θα είναι «η μεγαλύτερη του αιώνα» και πιθανότατα θα βραβευτεί με Νομπέλ, σχολιάζουν ανεξάρτητοι ειδικοί.

Τα σήματα που κατέγραψε το εξειδικευμένο τηλεσκόπιο BICEP στην Ανταρκτική φέρεται να είναι ίχνη από τα λεγόμενα βαρυτικά κύματα, η τελευταία ανεπιβεβαίωτη πρόβλεψη του Αλμπερτ Άινσταϊν.

Η ανίχνευσή τους αφενός θα δικαίωνε τον πατέρα της Σχετικότητας, αφετέρου θα προσέφερε στήριξη στη λεγόμενη θεωρία του πληθωρισμού, σύμφωνα με την οποία το νεογέννητο Σύμπαν πέρασε από μια φάση απότομης διόγκωσης.

Η θεωρία, η οποία προτάθηκε ως εξήγηση για την παρατηρούμενη ομοιογένεια του Σύμπαντος, είναι σήμερα αποδεκτή από τους περισσότερους κοσμολόγους και θεωρητικούς φυσικούς, παραμένει όμως αναπόδεικτη.

Τα αποτελέσματα του BICEP δεν έχουν υποβληθεί ακόμα για έλεγχο και δημοσίευση στον επιστημονικό Τύπο, αναρτήθηκαν όμως στην υπηρεσία προδημοσίευσης arXiv. Οι ερευνητές υπολογίζουν μάλιστα την αξιοπιστία των αποτελεσμάτων σε περισσότερο από πέντε σίγμα, κάτι που σημαίνει ότι η πιθανότητα να οφείλονται τα αποτελέσματα σε καθαρή τύχη είναι μία στα 3,5 εκατομμύρια.

Τα συμπεράσματα των ερευνητών θα πρέπει να επιβεβαιωθούν, ωστόσο «η ομάδα [των ερευνητών] φαίνεται πολύ αξιόπιστη και αυτό που είδαν φαίνεται σαφές» σχολίασε στο New Scientist ο κορυφαίος φυσικός Άλαν Γκουθ του MIT, του οποίου η ομάδα πρότεινε τη θεωρία του πληθωρισμού τη δεκαετία του 1980.

Ρυτιδώσεις στον χωροχρόνο

Τα βαρυτικά κύματα είναι θεωρητικές ρυτιδώσεις στο χωροχρόνο οι οποίες διαδίδονται σαν κύμα με την ταχύτητα του φωτός -ουσιαστικά συμπιέζουν το χώρο σε μία κατεύθυνση και τον τεντώνουν προς μια άλλη. Η ύπαρξή τους προβλέφθηκε τo 1916 από τον Άινσταϊν ως συνέπεια της Γενικής Σχετικότητας, μέχρι σήμερα όμως δεν έχει επιβεβαιωθεί.

Βαρυτικά κύματα παράγονται θεωρητικά από επιταχυνόμενα αντικείμενα μεγάλης μάζας. Μπορούν για παράδειγμα να παραχθούν από μαύρες τρύπες και άστρα νετρονίων που κινούνται σε τροχιά το ένα γύρω από το άλλο.

Η κίνησή τους προκαλεί παραμορφώσεις στην καμπυλότητα του χωροχρόνου, η οποία μπορεί θεωρητικά να γίνει αντιληπτή στη Γη ως αμυδρή μεταβολή στις διαστάσεις μεγάλων αντικειμένων.

Όμως αυτό που φέρεται να ανίχνευσαν οι ερευνητές του BICEP αφορά τα πρώτα βαρυτικά κύματα που εμφανίστηκαν στο Σύμπαν, γνωστά ως «αρχέγονα» βαρυτικά κύματα.


Αυτές οι «δίνες» στα μοτίβα πόλωσης της ακτινοβολίας CBM φέρεται να είναι ίχνη βαρυτικών κυμάτων (Πηγή: BICEP II)
Τα κύματα αυτά εμφανίστηκαν αμέσως μετά τη Μεγάλη Έκρηξη και αρχικά πρέπει να είχαν πολύ μικρό μήκος κύματος. Οι κοσμολόγοι όμως έχουν προβλέψει ότι ο πληθωρισμός, δηλαδή η απότομη διόγκωση του χωροχρόνου που ξεκίνησε 10-34 δευτερόλεπτα μετά τη Μεγάλη Έκρηξη, ουσιαστικά τέντωσε τα βαρυτικά κύματα και αύξησε το μήκος κύματος σε μετρήσιμα μεγέθη.

Ιχνη των «τεντωμένων» βαρυτικών κυμάτων

Το BICEP, το οποίο παρατηρεί τον ουρανό στο φάσμα των μικροκυμάτων, φέρεται να είδε τα ίχνη αυτών των «τεντωμένων» βαρυτικών κυμάτων στη λεγόμενη μικροκυματική ακτινοβολία υποβάθρου (CBM): το αρχαίο υπόλειμμα μιας λάμψης που γέμισε τα πάντα όταν το νεαρό Σύμπαν έγινε ξαφνικά διαφανές περίπου 380.000 χρόνια μετά τη γέννησή του (σήμερα έχει ηλικία περίπου 13,8 δισ. ετών).

Συγκεκριμένα, το τηλεσκόπιο που βρίσκεται δίπλα στον αμερικανικό Σταθμό Άμουδσεν-Σκοτ στον Νότιο Πόλο, φέρεται να ανίχνευσε ίχνη των βαρυτικών κυμάτων από την πόλωση που προκαλούν στην ακτινοβολία CBM, δηλαδή τη μεταβολή στον προσανατολισμό των κυμάτων της ακτινοβολίας.

Όπως η ηλιακή ακτινοβολία πολώνεται καθώς σκεδάζεται (εκτρέπεται) από τα άτομα της ατμόσφαιρας, έτσι και η CBM πολώνεται καθώς σκεδάζεται από ηλεκτρόνια που συναντά στοn δρόμο της εδώ και 13,8 δισ. χρόνια. Τα βαρυτικά κύματα θα άλλαζαν το μοτίβο της πόλωσης και θα εμφανίζονταν ως «δίνες» που ονομάζονται B-modes.

Πρακτικά, όμως, η ανίχνευση αυτών των δινών είναι εξαιρετικά δύσκολη υπόθεση, αφού οι ερευνητές θα έπρεπε να αποκλείσουν τις παραμορφώσεις που προκαλεί η σκόνη στοn γαλαξία μας, η βαρύτητα άλλων γαλαξιών, ή τυχόν λαθών που εισάγει το ίδιο το τηλεσκόπιο.

Οι ερευνητές, όμως, λένε ότι πέρασαν τρία χρόνια αποκλείοντας αυτές τις εναλλακτικές εξηγήσεις.

Ισχυρό σήμα

Μάλιστα το σήμα που φέρεται να κατέγραψε το BICEP είναι ισχυρότερο από αυτό που προβλέπουν πολλά θεωρητικά μοντέλα, ένα χαρακτηριστικό που ίσως βοηθήσει τους θεωρητικούς φυσικούς να αποκλείσουν ορισμένα μοντέλα του πληθωρισμού.

Επιπλέον, τα αποτελέσματα δείχνουν να βρίσκονται σε συμφωνία με τις προβλέψεις της θεωρίας της ενοποίησης των δυνάμεων, σύμφωνα με την οποία όλες οι φυσικές δυνάμεις (βαρύτητα, ηλεκτρομαγνητισμός, ασθενής και ισχυρή πυρηνική δύναμη) είναι εκφάνσεις μιας ενιαίας δύναμης που κυριαρχούσε τις πρώτες στιγμές ζωής του Σύμπαντος.

Θα περάσει όμως καιρός μέχρι να επιβεβαιωθούν τα ευρήματα του BICEP. Περισσότερα στοιχεία ίσως προκύψουν από νέο χάρτη της ακτινοβολίας CBM από το νέο τηλεσκόπιο STP στην Ανταρκτική, το ευρωπαϊκό διαστημικό τηλεσκόπιο Planck και το πείραμα Polarbear στη Χιλή.
Πηγή:To Bήμα

Τετάρτη, 26 Φεβρουαρίου 2014

Το τηλεσκόπιο NuSTAR αποκαλύπτει το μυστήριο του πώς τα αστέρια εκρήγνυνται.

 Ο όρος υπερκαινοφανείς αστέρες ή σουπερνόβα (supernova) αναφέρεται σε διάφορους τύπους εκρήξεων που συμβαίνουν στο τέλος της ζωής των αστέρων κατά τις οποίες παράγουν εξαιρετικά φωτεινά αντικείμενα, αποτελούμενα απόπλάσμα, (ιονισμένη ύλη) και των οποίων η αρχική φωτεινότητά τους στη συνέχεια αδυνατίζει μέχρι του σημείου της αφάνειας μέσα σε λίγους μήνες.

Ένα από τα μεγαλύτερα μυστήρια στην αστρονομία , πώς τα αστέρια στο τέλος της ζωής τους καταλήγουν σε εκρήξεις σουπερνόβα.τελικά αποκαλύπτεται με τη βοήθεια του Φασματοσκοπίου Πυρήνων της NASA, (NuSTAR). Το παρατηρητήριο υψηλής ενέργειας ακτίνων Χ έχει δημιουργήσει τον πρώτο χάρτη του ραδιενεργού υλικού σε ένα κατάλοιπο υπερκαινοφανούς. Τα αποτελέσματα από ένα απομεινάρι που ονομάζεται Κασσιόπη Α (Cas A), αποκαλύπτουν πώς κρουστικά κύματα ενδέχεται να διαρρηγνύουν τα τεράστια αστέρια όταν πεθαίνουν.Οι υπερκαινοφανείς αστέρες (supernova) τροφοδοτούν το σύμπαν με πολλά στοιχεία, συμπεριλαμβανομένου του χρυσού που χρησιμοποιούμε σε κοσμήματα, του ασβεστίου στα οστά και του σιδήρου στο αίμα.


Πέμπτη, 20 Φεβρουαρίου 2014

"Γαλαξίας Πυροτεχνημάτων ."


Ο NGC 6946 είναι ένας σπειροειδής γαλαξίας περίπου 22 εκατομμύρια έτη φωτός μακριά από τη Γη. Τον περασμένο αιώνα,παρατηρήθηκε να έχουν εκραγεί οκτώ σουπερνόβα σε αυτό το γαλαξία.Οι παρατηρήσεις του τηλεσκοπίου Chandra , αποκάλυψαν τρία από τα παλαιότερα σουπερνόβα που έχουν εντοπιστεί ποτέ στις ακτίνες X, δίνοντας μεγαλύτερη αξιοπιστία στο ψευδώνυμό "Γαλαξίας Πυροτεχνημάτων ." Αυτή η σύνθετη εικόνα περιλαμβάνει επίσης οπτικά δεδομένα από το Παρατηρητήριο Gemini σε κόκκινο, κίτρινο και κυανούν.

Σάββατο, 8 Φεβρουαρίου 2014

ICE 434 NEBULA

IC 434 είναι ένα φωτεινό νεφέλωμα εκπομπής στον αστερισμό του Ωρίωνα . Ανακαλύφθηκε στις 1η Φεβρουαρίου 1786 από τον William Herschel .Περιλαμβάνει το σκοτεινό Νεφέλωμα Horsehead(Horsehead Nebula) και το νεφέλωμα της Φλόγας(Flame Nebula). Το νεφέλωμα Horsehead είναι σε απόσταση περίπου 1500 έτη φωτός από τη Γη. Είναι ένα από τα πιο αναγνωρίσιμα νεφελώματα λόγω του σχήματος του σύννεφου σκοτεινής σκόνης και αερίων που στροβιλίζονται, το οποίο έχει κάποια ομοιότητα με κεφάλι αλόγου όταν το βλέπουμε από τη Γη. Το σκοτεινό σύννεφο σκόνης και αερίου είναι μια περιοχή στο Νεφέλωμα του Ωρίωνα , όπου ο σχηματισμός των άστρων λαμβάνει χώρα αυτή τη στιγμή. Μια περιοχή του νεφελώματος που σχηματίζονται αστέρια και είναι γνωστή ως ένα αστρικό βρεφοκομείο , μπορεί να περιέχει πάνω από 100 γνωστά οργανικά και ανόργανα αέρια, καθώς και η σκόνη που αποτελείται από μεγάλα και σύνθετα οργανικά μόρια. Η περιοχή του νεφελώματος του Ωρίωνα που περιέχει το Horsehead είναι ένα αστρικό βρεφοκομείo.

Πέμπτη, 30 Ιανουαρίου 2014

Οι δίδυμοι μαθουσάλες του Σύμπαντος

Νέα εικόνα δύο «διάσημων» κβάζαρ που λάμπουν επί 14 δισ. έτη!
Η NASA έδωσε στη δημοσιότητα μια νέα εικόνα που τράβηξε το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble από δύο κβάζαρ που βρίσκονται κυριολεκτικά στην… αρχή του Κόσμου. Σύμφωνα με τους αστρονόμους τα δύο λαμπρά αντικείμενα γεννήθηκαν αμέσως μετά τη γέννηση του Σύμπαντος.
Αρχαία και φωτεινά
Τα κβάζαρ είναι μακρινά και λαμπρά αντικείμενα του Σύμπαντος, που το καθένα  εκπέμπει ενέργεια εκατοντάδες φορές μεγαλύτερη από έναν γιγάντιο γαλαξία. Πρωτοανακαλύφθηκαν το 1960, όταν οι αστρονόμοι έψαχναν για πολύ ισχυρές ραδιοπηγές. Για αυτόν το λόγο ονομάστηκαν QUAsi-stellAR (ημιαστρικές ραδιοπηγές) ή ημιαστέρες.
Σήμερα ξέρουμε πως δεν έχουν καμιά ομοιότητα με τους αστέρες αν και στις φωτογραφίες μοιάζουν. Η μελέτη τους είναι ιδιαίτερα σημαντική λόγω της εικόνας που σχηματίζουμε για τα αρχαιότερα αντικείμενα του Σύμπαντος.
Δημιουργήθηκαν στο αρχέγονο Σύμπαν και η ηλικία τους συγκρίνεται με αυτή του ίδιου του Σύμπαντος. Αν και υπήρχαν πολλές θεωρίες για την προέλευσή τους η κυρίαρχη επιστημονική άποψη είναι πως τα κβάζαρ είναι πυρήνες γαλαξιών που περιέχουν στο κέντρο τους μια μεγάλη μαύρη τρύπα.
Πανάρχαιο δίδυμο
Τα δύο κβάζαρ που βρίσκονται πολύ κοντά το ένα στο άλλο εντοπίστηκαν το 1979. Λόγω του ότι οι ιδιότητές τους είναι όμοιες με εκπληκτικό και ανεξήγητο τρόπο, οι αστρονόμοι καταλήγουν να μιλούν για ένα και μόνο κοσμικό αντικείμενο. 
Το δίδυμο των κβάζαρ έχει λάβει την κωδική ονομασία QSO 0957+561 αλλά είναι περισσότερο γνωστό ως «Δίδυμα Κβάζαρ». Οι υπολογισμοί δείχνουν ότι το δίδυμο βρίσκεται σε απόσταση που προσεγγίζει τα 14 δισ. έτη φωτός γεγονός που σημαίνει ότι είναι εκ των πρώτων αντικειμένων που δημιουργήθηκαν στο Σύμπαν. Η κρατούσα θεωρία αναφέρει ότι η Μεγάλη Εκρηξη από την οποία προέκυψε το Σύμπαν συνέβη πριν από 13.8 δισ. έτη.
Πηγή: Το Bήμα

Σάββατο, 25 Ιανουαρίου 2014

Ν49 κατάλοιπο ενός υπερκαινοφανούς αστέρα (supernova)

To N49 είναι ένα κατάλοιπο υπερκαινοφανούς αστέρα (supernova)που βρίσκεται μέσα στο Μεγάλο  Nεφέλωμα του Μαγγελάνου , ένα δορυφορικό γαλαξία του Γαλαξία μας.

Δεδομένα ακτίνων-Χ από το  τηλεσκόπιο της ΝΑSA Chandra (μπλε) αποκαλύπτουν την παρουσία ενός αντικειμένου σε σχήμα  σφαίρας  προς τα κάτω δεξιά της εικόνας.

Αυτή η "σφαίρα", που   ταξιδεύει με ταχύτητα  5.000.000 μίλια ανά ώρα, είναι το αποδεικτικό στοιχείο ότι η έκρηξη του υπερκαινοφανούς αστέρα ήταν εξαιρετικά ασύμμετρη.